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Francisco Ortega (Ayo en Verano Azul): “Mucha gente de Nerja no sabe dónde vive”

Francisco Ortega (Ayo en Verano Azul): “Mucha gente de Nerja no sabe dónde vive”

“Llámame mañana de 11:30 a 12:30. Ahora me están esperando para ir al campo, y después tengo que venir a repartir paellas…”, así es Francisco Ortega Olalla, más conocido como Ayo, el dueño del chiringuito donde se reunían en torno a sus paellas en la Serie Verano Azul. El mismo al que Pancho la robó la yegua en un capítulo titulado ‘Sancho Panza’. “¿Sabías que me estuvieron pagando 30.000 pesetas durante cuatro años? Sí, 15.000 por mí y 15.000 por la yegua, que tenía el mismo estatus que yo…”, nos comenta Ayo entre risas.

Así es el dueño del chiringuito de playa más famoso de España y parte del extranjero, que el 23 de abril cumple 80 años aunque afirma que son 81 “para que duela menos cuando tenga que cumplirlos realmente”. Cada año se va de vacaciones a Cuba y no piensa en jubilarse. “¡Qué voy a hacer yo parado si la cabeza y el cuerpo aún me funcionan!”.

  • ¿Cómo fue la aparición de Ayo en Verano Azul?

Antonio Mercero buscaba desde Tarragona a Estepona un chiringuito que abriera todo el año; entonces en toda España estaba solo el único que no cerraba era el mío… Además, al llegar a Nerja y ver el chiringuito lleno de buganvillas, Karina, mi primera mujer, que era sueca, en la caja, y un hombre sin camiseta y con una cinta en el pelo y medio descalzo haciendo paellas… ¡le encantó!

  • Usted ha sido como un segundo padre para los actores de Verano Azul.

Sí, estaban aquí siempre. Yo hablé con Antonio Mercero para que hicieran las pruebas a Miguel (Tito). Los que más vienen son Cristina (Desi) y Juanjo (Javi), que muchas veces se quedan en mi apartamento.

  • ¿Cuántos años lleva usted haciendo paellas en Nerja? ¿Cómo aprendió?

Del año 63 al 69 vendía bebidas por la playa. Más tarde comencé a poner un mostrador en las ferias cercanas con un amigo, y me fui aficionando a este mundo. Al principio apenas sabía hacer las paellas, aprendí de los buenos cocineros que fueron pasando por mi chiringuito.

  • Ver hacer paellas a Ayo se ha convertido en un espectáculo más en Nerja.

A ver, al principio, como no tenía espacio en la cocina y el fuego era muy pequeño, decidí salirme a afuera a hacer las paellas. Y me di cuenta de que al turista le gustaba el espectáculo y se llevaba todo el tiempo haciendo fotos y preguntando. Así que decidí seguir haciéndolo así.

  • Muchos seguro que no saben que usted fue de los primeros en entrar en las Cuevas de Nerja.

Sí, primero entraron Francisco Montesinos y los demás jóvenes en enero del 59. Poco después, unos muchachos y yo dijimos de hacer una excursión a una cueva que había en Frigiliana, y otros propusieron ir mejor a una cueva que acababan de descubirir… Yo había estado en la Gruta de las Maravillas de Aracena, pero aquello era diferente. Cuando vi aquellos esqueletos y huesos en la famosa Sala de los Fantasmas, y entre 150 ó 300 calaveras en otra, la verdad es que me impresionó mucho. Fuimos rápidamente a contarlo al pueblo y nadie se lo creía. Josepa Díaz, el Charrán, que era uno de los que venía conmigo, hizo más tarde una exposición de fotografías en la Calle Granada de Nerja; vino el periodista de Diario Sur José Cobos y nos entrevistó. Al día siguiente salió en su periódico, y toda la prensa nacional e internacional se hizo eco. Una semana después empezaron a llegar espeleólogos de todo el mundo. Recuerdo que un amigo y yo descubrimos una raíz dentro de la cueva que estaba a unos 30 cm de la superficie, así que ahí fue donde abrieron la puerta de la cueva.

  • ¿Y cuando sus amigos de Cuba le preguntan cómo es Nerja…?

Pues les explico que es un lugar que tiene mucho encanto por la situación que tiene. Uno de los pueblos más visitados de España. Les explico que tenemos un clima muy especial; aquí el mango y el aguacate se dan igual que allí y no se lo pueden creer. En el año 1993 me traje semillas de palma real de Cuba y las planté junto al chiringuito, donde siguen… ¡Mucha gente de Nerja no sabe donde vive!

  • ¿Cuando vienen amigos por primera vez al pueblo qué les recomienda ir a ver?

Lo primero que les digo que es conozcan bien el pueblo y a los nerjeños. Les recomiendo que vayan al balcón, a las cuevas, a Frigiliana, una excursión por el río chillar… allí puedes olvidarte de que estás en Nerja y andas en Canadá, con agua por todos sitios. ¿Sabías que Motril y Nerja son de los pueblos con más agua del mediterráneo?

  • ¿Cómo se lleva Ayo con los extranjeros que le visitan en su chiringuito?

Mi primera mujer, Karina, es sueca. Con ella tuve a mi hija, que tiene 39 años y me ha hecho abuelo; mi segunda pareja, Sofía, es francesa y la madre de Manue, mi segundo hijo, que tiene 24 años… Siempre he sido un poco malo para los idiomas, pero me he llevado muy bien con todos.

  • Muchas gracias, Francisco, ha sido un placer. ¿Algo que se nos olvide?

De 100 personas que vienen a Nerja, a 98 les encanta. Tenemos que valorar lo que tenemos, nuestras playas, el mar, el clima… ¡Yo desayuno todos los días en la Playa de Burriana a las 7:30 de la mañana!

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